Petroleo

El petróleo es un combustible líquido natural constituido por una mezcla de hidrocarburos.

El petróleo se forma por los restos de microorganismos marinos depositados en el fondo del mar. Se encuentra en yacimientos dispersos por numerosos puntos de la corteza. Después de millones de años los depósitos acaban en rocas y sedimentos donde el petróleo es atrapado en ciertos espacios.


El petróleo es el combustible más usado. Su poder calorífico oscila entre las 9000 y 11000 kcal/kg.

Refino del petróleo

El petróleo se extrae mediante plataformas de explotación. Recién extraído del yacimiento, el petróleo crudo no tiene aplicación comercial, por lo qué es necesario someterlo a un proceso de destilación fraccionada en refinerías. Sus componentes deben separarse en un proceso denominado refino. Esta técnica se hace en unas instalaciones denominadas refinerías. Los componentes se separan en la torre de fraccionamiento calentando el petróleo. En la zona más alta de la torre se recogen los hidrocarburos más volátiles y ligeros y en la más baja los más pesados.

De las diversas fracciones de petróleo, las que tienen aplicación como combustible son las siguientes:
- Residuos sólidos como el asfalto: para recubrir carreteras.
- Aceites pesados: Para lubricar máquinas.
- Gasóleos: Para calefacción y motores Diesel.
- Queroseno: Para motores de aviación.
- Gasolinas: Para el transporte de vehículos.
- Gases: Butano, propano,… como combustibles domésticos.

El transporte del petróleo se realizará por oleoductos, petroleros, ferrocarril o carretera.

Ventajas e inconvenientes del uso del petróleo

VENTAJAS

  • Produce energía de forma regular con buen rendimiento.
  • Se obtienen diferentes productos.

DESVENTAJAS

  • Al ser no renovable, sus reservas disminuirán y su precio se encarecerá.
  • Es contaminante y contribuye al efecto invernadero y lluvia ácida
  • Su manipulación es peligrosa.
  • La extracción de pozos petrolíferos y la existencias de refinerías, oleoductos y buques petroleros, ocasiona derrames que afectan al suelo y al agua.

 

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