Biodiesel

El biodiésel es un biocombustible sintético líquido que se produce a partir de diversos tipos de grasa o aceite, que pueden ser tanto de origen vegetal, como los aceites de soja, colza o girasol, como de origen animal.

El biodiésel se aplica en la preparación de sustitutos totales o parciales del diésel o gasóleo obtenido del petróleo.

 

Producción de Biodiésel

La elaboración del biodiésel está basada en procesos industriales de esterificación y transesterificación de los glicéridos, mediante la utilización de los catalizadores. La transesterificación consiste en convertir los triglicéridos en esteres, para lo cual se produce una reacción en los aceites mediante el uso de un alcohol, que puede ser metanol o etanol, y un catalizador, que puede ser hidróxido de sodio o hidróxido de potasio. Luego se decanta la sustancia resultante, quedando el biodiésel en la parte superior y glicerina en la parte inferior.

 

Productos obtenidos del Biodiésel

Este biodiésel resultante puede mezclarse con gasóleo procedente del refino de petróleo en diferentes cantidades. Se utilizan notaciones abreviadas según el porcentaje por volumen de biodiésel en la mezcla:

  • B100; en caso de utilizar sólo biodiesel
  • B5, B15, B30 o B50; donde la numeración indica el porcentaje por volumen de biodiésel en la mezcla.

El glicerol desplazado se recupera como un subproducto de la reacción.
Es importante mencionar que la calidad del biodiésel tiene mucho que ver con el tipo de materia prima utilizada.

 

Ventajas y las desventajas de usar biodiésel en lugar de diésel

VENTAJAS

  • El biodiésel tiene mayor lubricidad que el diesel de origen fósil, por lo que prolonga la vida útil de los motores.
  • Es más seguro de transportar y almacenar, ya que tiene un punto de inflamación 100°C mayor que el diesel fósil. El biodiésel podría explotar a una temperatura de 150°C.
  • El biodiésel se degrada de 4 a 5 veces más rápido que el diésel fósil y puede ser usado como disolvente para limpiar derrames de diésel fósil.
  • El biodiésel permite al productor agrícola autoabastecerse de combustible.
  • Prácticamente no contiene azufre, por lo que no genera SO2 (dióxido de azufre), un gas que contribuye en forma significativa a la contaminación ambiental y a la lluvia ácida.
  • El biodiésel no contamina fuentes de agua superficial ni acuíferos subterráneos. Resultan menos contaminantes y letales para la flora y fauna marina que los combustibles fósiles en caso de producirse algún vertido en mares o ríos.
  • Se produce una mejor combustión, que tiene como resultado la reducción del humo visible en el arranque de un 30% aproximadamente. Genera menos elementos nocivos en el momento de la combustión que los combustibles tradicionales
  • Reduce las emanaciones de CO2, CO, partículas e hidrocarburos aromáticos.
  • Menor irritabilidad para la piel humana.

 

DESVENTAJAS

  • El biodiésel presenta problemas de fluidez y congelamiento a bajas temperaturas (<0°c) li="""">
  • Los costos de la materia prima son elevados y guardan relación con el precio internacional del petróleo. 
  • Por su alto poder disolvente, se recomienda almacenar el biodiésel en tanques limpios; si esto no se hace, los motores podrían ser contaminados con impurezas provenientes de los tanques.
  • El contenido energético del biodiésel es algo menor que el del diésel (12% menor en peso u 8% en volumen), por lo que su consumo es ligeramente mayor.
  • El biodiésel de baja calidad (con un bajo número de cetano) puede incrementar las emisiones de NOx

 

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